Het witte goud van Jantje Witloof

In het begin van de 20ste eeuw bracht een zekere Jan De Pauw, alias Jantje Witloof, enkele stronkjes “Brussels lof” naar Letterhoutem. Tientallen boeren kropen toen weifelend maar zonder schaamte de grond in en begonnen witloof te telen. Deze ondertussen wereldbekend geworden Belgische delicatesse bracht welstand in deze regio.  

We bewonderen de werkkracht van een paar gastvrije witlooftelers, wandelen langs hun snij- en koelinstallaties, stappen even binnen in hun donkere kamer en zoeken de verschillen tussen grond- en waterwitloof.

En heb je al van rood loof gehoord? Koop van elke soort een kilootje.

We flaneren daarna van culinair naar cultureel erfgoed. Enkele sympathieke gezinnen knappen de ruïnes van een oude brouwerij op. De 20.000 lege flesjes die ze hier in de bottelarij vonden, prikkelden hen om weer dry gehopt bier te brouwen. De “Zonnegemse Zot”, een amberkleurig godendrankje, mag je hier zelf uit de kelder halen en pairen met een witloofbootje gevuld met een huisbereid slaatje.

Met de bus zigzaggen we voorbij kruislievenheren en kapelletjes tot op een oude heirbaan. We stoppen er wel even om ook onze ogen de kost te geven, van de overweldigende natuur van Vlaanderens mooiste landschap.

Bij het imposante, 15de-eeuwse praalgraf van Livinus in de kerk van Sint-Lievens-Houtem vertellen we de legende van de heilige die al in de 7de eeuw een gezonde wandeling doorheen de Vlaamse Ardennen maakte met… zijn hoofd onder de arm. We dalen via een spiltrap af naar de nog veel oudere, deels Romaanse crypte. Een onvergetelijke ervaring!

Praktisch

Busuitstap van 3 uur

Prijs: 100 euro voor de gids

Zonnegemse Zot en witloofhapje: 6 euro pp

Extraatjes:

Rechtover het Livinuskruis, op het plein waar een van de grootste jaarmarkten van Vlaanderen plaatsheeft, serveren we witloof met ham in De Gouden Leeuw voor de prijs van 11 euro per portie. Een witloofsoepje kan ook voor de prijs van 3 euro.

Op de biogeitenboerderij De Volle Maan proeven we na een rondleiding (60 euro/groep van 20 personen) van een hapje geitenkaas voor de prijs van 3 euro pp.

Wij rijden langs de groeven waar nog altijd Balegemse steen uit de grond wordt gehaald naar de enige landbouwstokerij van Vlaanderen, Van Damme. Rondleiding en proevertjes: 8 euro pp.

Contactformulier

 

We zoeken in Sint-Lievens-Houtem het witte goud van Jantje Witloof, drinken een Zonnegemse Zot en bezoeken het praalgraf van de heilige Livinus.